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An-pas-si-gnan-gnan ! Carnets des petits chemins #3

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Ultrera’Lala. Carnets des petits chemins #2

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Retour aux affaires !


C’est pas tout ça mais avant de remettre Ride-in-Pyrénées sur les rails cet été, y’a un petit job à faire avant ! La mise à jour du Vtopo VTT des P.O. ! Histoire d’enlever quelques traces peu intéressante, d’en modifier d’autres devenues problématiques et surtout d’ajouter entre 25 en 30 nouvelles traces pour varier les plaisirs.
Tout l »hiver, mais aussi au printemps, je vous emmène avec moi dans les recos ! Ce sont mes carnets des petits chemins. C’est parti !

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Pow Pow

Rouler dans la neige, finalement j’aime ça. Il faudra qu’un jour un fat j’essaye pour cela. En attendant, et suite à la sortie du week-end où nous sommes allés rebondir sur une mince couche de neige glacée, nous avons remis le couvert mardi. Il faisait un vent à décorner les bœufs en plaine et j’espérais, comme samedi, qu’il serait moins fort en altitude comme cela survient parfois, surtout à l’abri du massif massif du Canigou. Au col de Palomère, il a bien fallu admettre que point n’était le cas et que la bise venue, nous danserions peut-être de froid. Didier, Miguel, Nico et Mag étaient de la partie avec moi pour un court raid dans l’inconnu.

Nous sommes allés claquer la bise à l'hiver

Nous sommes allés claquer la bise à l’hiver

Vent et neige, il a fallu gérer.

Vent et neige, il a fallu gérer.

L’idée était de rejoindre la tour de Batère à sept kilomètres de là et d’essayer de trouver un single roulable pour revenir. Je savais que nous toucherions la neige assez vite, en espérant que ça ne serait pas trop tôt, que cela ne serait pas trop difficile, que nous pourrions rouler assez loin pour ne pas perdre trop de temps. Au pire, il y avait suffisamment de sentiers alentours à nous tendre les bras pour que nous puissions nous rabattre avec plaisir sur un programme de secours. Mais nous avons pu rouler. Si le vent nous brindait au début il a fini par être estompé par la montagne, le Canigou nous a pris sous son aile de sommets pour nous permettre d’avancer sereins et d’entendre assez vite la neige crisser sous nos pneus.

Bon, parfois ça passait pas.

Bon, parfois ça passait pas.

Les conditions étaient parfaite, la couche modérée, légèrement gelée dans les traces de 4X4. Nous avons pu progresser assez loin ainsi, presque sans nous soucier. Parfois, de loin en loin, la couche de neige s’épaississait à la faveur d’un recoin de la piste où le vent avait accumulé les flocons comme s’il avait voulu les planquer sous le tapis, à la faveur d’un coin jamais visité par le soleil en cette saison. Il fallait alors s’arracher pour rester sur le vélo, ne pas dévier de la trace sous peine de devoir poser le pied, faire chauffer les cuisses pour continuer à d’avancer dans une neige de plus en plus profonde. Parfois savoir aussi renoncer. Pour marcher, alors que le vent revenant par endroit s’efforçait d’effacer nos traces à mesure que nous progression.

Le truc du jour pour protéger les pieds du froid.

Le truc du jour pour protéger les pieds du froid.

Puis ce ne fut plus possible. La couche dépassait les 20 centimètres allègrement. Les dernières traces de 4×4 allaient bientôt disparaître et la piste s’offrir à nous, immaculée. Comme un drap blanc posé sur notre chemin que nos roues faisaient craquer doucement. Le temps de combiner une photo un peu spectaculaire avec Miguel, nous reprenions notre chemin vers la Tour, en sortant de la forêt au soleil, en plein vent, mais éblouis par la vue sur la plaine jusqu’à la mer.

la mer, la montagne. Et au milieu la plaine.

la mer, la montagne. Et au milieu la plaine.

Presque au terme de l'ascension.

Presque au terme de l’ascension.

Le dernier bout droit fût assez pénible, les congères formés par le vent empêchant que nous roulions de bout en bout pour rejoindre la plateforme et la tour. Là, je suis allé vérifier l’hypothèse retenue pour le retour. En manquant de faire un OTB dans 60 cm de neige accumulée, puis à pied en m’enfonçant jusqu’au départ du single. Poussant un peu plus loin, la neige était certes moins présente, mais l’affaire peu engageante. Les premières dizaines de mètres du sentier étaient convenablement posés dans la pente mais en dévers complet. Sans même parler de la couche de neige glacée épousant parfaitement le dévers. Je ne vous fais pas de dessin, c’était un coup à se rater et finir 25 mètres plus bas enroulé autour d’un hêtre.

Bonne idée le thé !

Bonne idée le thé !

Nous avons pris un court casse-croûte puis avec Didier, nous avons filé abandonnant Nico, Mag et Miguel à leur sort, pour rejoindre nos boulots respectifs, presque à l’heure. La descente fut pus rapide que la montée, mais certaines parties sont restées impraticables en raison de la trop grande profondeur de neige légère. Il aurait fallu que nous dégonflions plus encore nos pneus. Mais ça, nous y avons pensé, après. Nous finirons par avoir l’expérience nécessaire !

Brochette à la neige.

Brochette à la neige.

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Un, deux, trois… Soleil !

Non, il n’est pas question dans cette note d’une nouvelle gamelle, d’un nouvel OTB fantastique, juste de signaler le retour du tenancier aux affaires. Celles-ci n’ont jamais été bien loin, mais j’ai un eu manqué de temps pour rouler ces dernières semaines, plus encore pour raconter ce que je pouvais faire. Pour faire simple, on peut aussi dire que j’ai été accaparé par le lancement de #Ride in Pyrénées, que je croulais sous le boulot et que je n’ai pas une grande forme. Bref, depuis les aventures de janvier, à Nohède dans la neige et la nuit à la Gardiole, j’ai rouloté ici ou là, notamment avec Jake pour dénicher un pur spot à photos.

Vivement le printemps e les feuilles sur les hêtres !

Vivement le printemps et les feuilles sur les hêtres !

Ensuite, il y a eu trois jours de ride où j’ai pris cher dans les Albères pour #ride in Pyrénées. Mais c’était beau, bon, étrange, froid, venté, calme, vertigineux, trop dur, tout à la fois ou en morceaux.

Sur la crête des Albères n a joué aux voiliers à roues avec la Tramontane.

Sur la crête des Albères on a joué aux voiliers à roues avec la Tramontane.

Revenant à des altitudes plus convenables, à défaut de latitudes, je suis allé poser mes roues du côté de la région nantaise et de la vallée de la Sèvre du même nom. À Mortagne d’abord pour prendre une pile comack dans les raidars infernaux, puis du côté de Monnières dans une ambiance plus cool même si le soleil n’était pas de la partie. C’est sympa à rouler, mais faut vraiment un gros cœur, ou un cœur entraîné correctement aux efforts brefs mais intenses, pour rester sur le vélo en permanence dans les montées. Alors qu’ici, nous sommes plus habitués à des montées longues mais moins abruptes.

Mortagne sous le soleil.

Mortagne sous le soleil.

La Haie-Fouassière  sous les nuages.

La Haie-Fouassière sous les nuages.

De retour dans les Pyrénées-Orientales, la neige s’était invitée à basse altitude. C’était l’occasion d’aller essayer de taper une plaque que j’ai en rêve depuis longtemps. Bon, le résultats n’est pas celui que j’espérais, il manquait de neige en fait, mais l’ambiance était étrange et belle à photographier. Et cela a conduit à une autre sortie un peu conne dont je vous conterai les affres un peu plus tard avec moultes photos.

La neige crissait quand même sous les pneus.

La neige crissait quand même sous les pneus.

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Nuit et crachin

Rouler de nuit est une expérience intéressante. La première raison se trouve dans le renouvellement. Un single, un sentier, change complètement d’aspect la nuit, ne s’incarnant finalement que dans le faisceau de l’éclairage. Il en va de même pour le paysage.

Montée technique sur sentier de nuit. Ludique.

Montée technique sur sentier de nuit. Ludique.

Hier soir nous étions à la Gardiole avec Loïc, nous devinions les collines uniquement par la grâce du reflet de l’éclairage orangé se reflétant dans le couvert nuageux qui faisait choir sur nos têtes un doux crachin d’automne. Donc le paysage change, est escamoté plus ou moins par l’obscurité que vient simplement contester la lumière de la lune quand elle est là, forçant nos sens à s’adapter. Nous ne voyons rien, l’oreille semble prendre ses aises, à l’affut des bruits réels ou supposés, ceux que notre imagination attribue aux sangliers par exemple qui sont la rencontre qu’il faudrait ne pas faire au détour d’un virage. Les sentiers de la Gardiole, au sud-ouest de Montpellier, sont de deux types. Les premiers sont farcies de pierres mouvantes ou non, de dalles, de grosses marches, les seconds, sous les pins sont des usines à flow qui te piquent au jeu. Ne pas donner un coup de pédale malgré souvent l’absence de pente. Hier soir avec loïc, sous le crachin mesquin, nous avons roulé les deux, arpenté la Gardiole avec nos faisceaux lumineux, profité du flow, nous sommes fait secouer tendrement, griffer les bras. Pris des sentiers à rebrousse végétation, dalles glissantes, pentes infernales. Nous avons joué près de deux heures durant dans la nuit, certes dévalant moins vite qu’à l’habitude lorsqu’on y roule de jour, mais c’est quand même bien de pouvoir ainsi presque profiter de deux spots différents selon qu’on y roule de nuit ou de jour. Ça vous tente ?

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Le réveil des oiseaux

Il faut parfois se mettre des coups de pied au cul pour sortir du lit sur le coup de 5 h du mat’, juste pour aller rouler. Mais nos contingences modernes font du temps en denrée rare, courtisée et il faut ainsi parfois gratter ailleurs, sur le sommeil, pour s’offrir les rides dont au rêve au cœur de l’hiver sous la couette, celle là même qu’il a fallu quitter samedi matin sur le coup de 5 heures. L’idée était bête, comme d’habitude, mais simple. Monter en voiture à Nohède, grimper en vélo jusqu’à la neige et descendre par un joli single tout lisse et super fast.

Qui a dit glissant ?

Qui a dit glissant ?

Ne pas sortir de la ligne !

Ne pas sortir de la ligne !

Nous étions deux au départ, puis trois. Franck, en pleine préparation hivernale, était parti une heure plus tôt de Ria pour nous rejoindre et cheminer avec nous durant la montée. Il faisait nuit quand nous avons démarré, ma vieille lampe avait rendu l’âme sur le parking (grrrrr !) et je n’ai dû mon salut qu’à Miguel et sa frontale en plus (elle est d’ailleurs toujours dans mon sac Miguel, ne cherche pas). Au loin une chouette annonçait aux autres oiseaux le point du jour, les premiers instants de l’aube que nous apercevions nous aussi au loin, pâle lueur à peine perceptible sur l’horizon.

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Here comes the sun (air connu)

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Le soleil réveille les éléments

Curieusement, il ne faisait pas froid. Enfin, pas à la hauteur de la promesse de l’hiver. 6° à la mi-janvier à 7 h du mat’ à 1000 m, ça laisse songeur. Délaissée la route, la montée sur la la piste se révélait tout de suite un peu compliquée, enfin, pas comme je l’avais imaginée. Très vite nous furent confrontés à de la neige et de la glace posées sur toute la largeur de la voie. Ça commençait très bas et je doutais un long moment de mon idée. Si c’était comme ça jusqu’en haut, la matinée allait être sketchy !

hop selfie du bike

hop selfie du bike

Nous parvenions tant bien que mal à conserver le cul sur la selle en étant super attentif à la trajectoire, roulant de loin en loin sur les bords où la neige, qui n’avait pas été tassée par les voitures des chasseurs, avait complètement fondu, sur la neige non tassée persistant ou carrément sur la glace parfois roulable lorsque la douceur avait entamé son pouvoir de nuisance. Bref, cette galère nous a tenu pendant trois cent mètres de dénivelé avant que l’horizon de nos pneus se dégage, que la glace cède la place à la terre habituelle, compactée et terriblement souple. J’avais parfois l’impression d’être scotché.

Heureusement, le soleil se levant, il se glissait avec malice entre les arbres, sa chaleur timide, on est en hiver quand même, redonnait vie à la forêt maintenant bien éveillée. Nous étions accompagnés par le chant des oiseaux tout juste réveillés, constations, grâce aux traces dans la neige, que l’endroit était bien habité. L’occasion, tient, de rendre hommage à la vista, à l’oreille plutôt d’Olivier Messian qui a bien entendu ce que nous avons entendu pour en faire de la musique !

oiseau.

oiseau.

Au clôt, nous avons fait une pause avant d’attaquer la dernière partie, principalement à pied la neige rendant la progression sur le vélo de nouveau complexe. Histoire de manger un peu, faire quelques photos et laisser les cuisses refroidir. De là, nous avons abandonné Franck à son destin, il continuait de monter encore un peu pour changer de vallée et aller chercher le Cami Ramader, et avons poursuivi jusqu’au réservoir, le plus bas des trois lacs de Nohède, pour profiter de la vue, faire encore quelques images et jouer comme des gosses avant d’attaquer la descente. Revenus à l’entrée du sentier, ça sentait bien bon.

zou, ça file

zou, ça file

La trace n’était pas trop enneigée, juste ce qu’il fallait pour que très vite je me mettre une grosse boîte comme un grand, ma roue avant ayant été stoppée par une racine de sa mère planquée sous la neige. La suite ? Ce n’était que du bon. J’avais choisi ce sentier parce qu’il n’est pas difficile techniquement, qu’il est doux, pas trop de pente et a priori sans trop de malices planquées sous la neige. Bref, mes freins couinaient secs au début alors j’ai essayé de ne pas trop tirer dessus et c’est parfois allée très vite. La traversée de la hêtraie, un peu plus bas, la neige avait en grande partie libéré le sentier, fût fidèle à sa réputation, belle, rapide, envoutante, le genre de descente que tu aimerais voir durer une heure.

et encore…

et encore…

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arf, c’était bon

posey (2) avec la Gorge Fraîche

posey (2) avec la Gorge Fraîche

Face à la montagne, nous nous sommes posés cinq minutes, le temps de laisser sécher les vélos et de boire une bière. Bien contents de notre coup, en plus nous étions dans les temps, notre permis à point n’aurait pas à souffrir ce coup-ci !

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On se demande pourquoi ?

On se demande parfois pourquoi, quel est le moteur ? Lorsque j’ai vu la neige sur le crâne chauve du mont-Saint-Anne, au pied du Canigou dont les pentes étaient poudrées de blanc, j’ai tout de suite imagine les photos. Des vélos dévalant dans la neige les pentes du mont Saint-Anne, le Canigou blanc en toile de fond, les rayons du soleil pour éclairage. Et le ciel, bleu, forcément bleu.

Le Canigou s'esquive.

Le Canigou s’esquive.

Le Madres s'esquive.

Le Madres s’esquive.

J’aménageais mon emploi du temps à la va que je te pousse pour libérer un moment de ma journée du mardi, embarquais deux compères en ânerie et bientôt nous étions à pied d’œuvre. À pied tout court d’ailleurs, dans un sec portage de près de 400 mètres de d+ entre le Prieuré de Serrabonne et le col d’Arques. Ça piquait sévère, mais le jeu en valait la chandelle. Au soleil il faisait bon, et les nuages semblaient juste vouloir s’amuser au loin, suspendu entre la terre et l’azur comme un poisson fainéant flotte mollement entre deux eaux, comme lorsque ignoré par l’emploi du temps on se laisse glisser entre deux sommeils noyés dans la chaleur de la couette.

La crête se mérite. Amplement.

La crête se mérite. Amplement.

Bref. Ça montait sec, mais le sol était trempé. Les schistes brillait, luisait, le sourire aux lèvres si ça avait été possible quand ils arrivaient à nous faire glisser, presque à perdre l’équilibre sous le poids du vélo calé sur nos épaules. Parti un peu avant François et Oscar, j’avais imaginé qu’ils avaient compris mon idée. Ce qui s’avère un peu difficile lorsqu’elle n’a pas été verbalisé ! Bref, après avoir tambouillé sur l’autre chemin, ils ont fait demi-tour et se sont lancés dans le portage à ma suite. Je les ai attendus un moment au col, regardant la danse des nuages, profitant de la beauté des lieux et du patchwork de couleurs que les nuées créaient sur le sol en laissant ou non traverser les rayons du soleil. Il ne faisait pas bien chaud.

Flirte avec les nuages.

Flirte avec les nuages.

Lorsque nous avons pris la crête pour continuer l’ascension, nous nous sommes vites rendu compte qu’il allait probablement changer de plan. Les nuages venant de la mer nous fonçaient dessus et n’allait pas tarder à le prendre, le dessus. À mesure que nous montions la neige se faisait plus présente, par plaques, dans les zones les moins exposées au soleil. Les crêtes par là, c’est une ondulation permanente, un jeu d’up and down sur une petite trace sans difficulté techniques. Rien d’extraordinaire à rouler, mais magnifique pour les paysages.

Les nuages nous escamottent

Les nuages nous escamotent

à 1100 mètres on perd vite ses repères.

à 1100 mètres on perd vite ses repères.

Las, vues les conditions, il nous fallait avoir recours à notre imagination pour devenir les deux fronts de crêtes suivant, vers l’Est, puis la plaine, l’agglomération de Perpignan, la mer, l’horizon, le ciel, les nuages. Et de l’autre côté le flanc abrupt du massif du Canigou, le dessin en creux du balcon, la neige et la bichromie qu’elle créée par contraste avec les arbres. Votant que nous ne pourrions probablement pas faire grand chose, nous avons rebroussé chemin jusqu’au départ du sentier par lequel nous étions arrivés là. En nous demandant sincèrement tous ls trois comment allait-être la descente. Et finalement, à part une portion véritablement piégeuse et trempée, elle s’est bien passée.

Feu. Ira-t-on en bas sans mal ?

Feu. Ira-t-on en bas sans mal ?

C’était comme du surf, il fallait placer la roue avant correctement et laisser filer, juste parfois gérer la dérive. Pour arriver en bas, sain et sauf, frustré, un peu, pour moi de n’avoir pu faire les images donc je rêvais, mais content de ramener, en dépit, quelques souvenirs photographiques de cette sortie dans un contexte inhabituel de cette contrée.

Finalement, l'affaire se révélera moins tordue qu'imaginée à la montée.

Finalement, l’affaire se révélera moins tordue qu’imaginée à la montée.

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Parti l’hiver ?

Et voilà j’écris cette note. Dehors la pluie tombe en rangs serrés bien ordonnés, il fait froid, il neige pas loin, la pluie remplit méthodiquement les creux du bitume défoncé de la vieille ville en créant les océans et les mers miniatures d’une mappemonde immense, superbe terrain de jeux pour les gosses qui sortiront de l’école tout à l’heure. 

L'hiver est là, mais loin.

L’hiver est là, mais loin.

Flic flac. Je regarde la pluie tomber en rangs serrés en grelotant presque alors qu’hier, alors qu’hier, c’était dimanche. Et dimanche le temps était tout autre. Pas un nuage dans notre horizon, le vent lui même était en repos dominical après avoir soufflé une partie de la semaine. J’avais décidé de retourner dans la vallée de la Lentilla, parce qu’elle est protégée du vent justement, et que souvent il y fait bon pour rouler.

Heureusement, les munitions rentraient dans le sac.

Heureusement, les munitions rentraient dans le sac.

Ça piquait au moment de mettre le vélo dans la voiture pour se rendre au rendez-vous des bons amis, Jake, Miguel et Simon pour ce jour là. Enfin, Jake et Simon dans un premier temps, Miguel, acharné, avait décidé de faire du rab, avant l’heure. Nous partons donc, un peu à la bourre, par ce bout de sentier le long du canal que j’aime temps en guise d’échauffement avant de plonger dans le boyau de rivière qui conduit à Finestret, là où nous devons retrouver Miguel. Que nous ne retrouverons pas.

Après le portage, rien de tel que de ne plus toucher les freins !

Après le portage, rien de tel que de ne plus toucher les freins !

Poussière tu es…

Poussière tu es…

Enfin, pas tout de suite. Nous attaquons la grimpette à bon rythme, vu comme ça caille, c’est pas le jour à plumer des ortolans en slip afin de rejoindre l’entrée du single ondulant. Là, je fais le point avec Miguel, qui en fait, est encore en bas. Nous convenons d’avancer tranquillement avec Simon et Jake, puisque de toute façon, Miguel nous rend 800 watts à chacun. Nous attaquons ensuite le portage, raide au départ, puis tombons sur le sentier principal qui nous conduit au Pic Marbet. J’arrive à rester un peu sur le vélo dans cette dernière partie, ce n’est pas si mal.

Les singles toujours joueurs de la Lentilla.

Les singles toujours joueurs de la Lentilla.

Au pic, qui est en fait plutôt un col, nous attendons Miguel, nous attendrons un moment en organisant un shoot photo à la va vite pour les archives, sous le soleil, il fait bon. En fait, une incompréhension a envoyé Miguel sur une mauvaise piste et il est de nouveau descendu au pied de la montagne. Il aura bon grimper au rythme d’une mobylette dopée à l’éther, nous attendrons un petit moment. Avant de nous engager avec gourmandise dans la descente. Entre le retard et les embrouilles nous avions entamé de façon conséquente le temps imparti à notre dominicale sortie, nous ne trainions donc pas sur le sentier, nous arrêtant juste le temps de quelques images.

Et le soleil se glisse dans les fractures de la forêt

Et le soleil se glisse dans les fractures de la forêt

laisse le soleil guider tes pas…

laisse le soleil guider tes pas…

La rivière était heureusement traversable au gué, nous pouvions ensuite grimper tranquille de l’autre côté de la vallée pour rejoindre l’ultime descente. Notre plan de départ ajournée, nous devions aller checker un bout de sentier déjà parcouru qui rallonge la première descente, puis grimper de l’autre côté jusqu’au puig pour prendre la seconde descente vers Joch [on sera encore obligés de revenir], nous pouvions débouler dans le final classique comme des idiots.

Heureusement, nosu avons pu traverser la rivière par le gué.

Heureusement, nous avons pu traverser la rivière par le gué.

La remontée de l'autre côté de la vallée n'est pas une partie de plaisir

La remontée de l’autre côté de la vallée n’est pas une partie de plaisir

Je manquais juste de choper un infarctus en découvrant au dernier moment deux trailers ratatinés dans un buisson pour me laisser passer. Miguel, qui roulait devant, les avait prévenu, mais j’ai vraiment eu la trouille et manqué de basculer dans le trou ! Le temps de me coincer la main droite entre le cintre et un arbre (aïe) dans la série d’épingles qui clôt la dégringolade nous reprenions le canal, toujours sous le soleil pour rejoindre les voitures et la bière qui nous attendait, tranquille.

Rock and rock.

Rock and rock.

Faudra retourner pour finir d'explorer, nettoyer.

Faudra retourner pour finir d’explorer, nettoyer.

Avec au bilan, un chouette matinée, trapue comme toujours sur ce parcours, 18 bornes et peut être 700 à 800 m de dénivelé et de bonnes tranches de rigolades, je suis sûr que le rire de Jake résonne encore dans les sous-bois !

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Laisse béton. (Rétro)

S’il faut tirer un trait sur l’année passée, tirons-le comme il faut ! J’ai compilé, pour ceux qui l’ont raté pendant les fêtes de fin d’année, une soixantaine d’images de 2015. En composant sans prétention quatre opus comme les quatre saisons de Vivaldi. Cette sélection est parfaitement subjetctive, liée tant aux images, que j’aime, ou aux instants qui les ont vu naître.

Au col de la Galline. #printemps

Au col de la Galline. #printemps

Ces instants sont le fruits d’une conjonction heureuse le plus souvent, de beau temps, de beaux sentiers, de bons potes, de bonne humeur… Que tous ceux et toutes celles qui m’ont accompagnés l’an passé sur les trails et se sont pliés au jeu des photos soient ici remerciés. Merci à Miguel aussi pour les photos de ma pomme qui illustrent cet article.

Au taff en Espagne

Au taff en Espagne

2016 sera une année un peu différente sur ce blog, avec toujours des reportages sur nos sorties marquantes, des interventions aussi comme réalisé l’an passé sur les stats des enduro world series, mais il faudra aussi me suivre au long du projet #rideinpyrénées qui démarre ces jours ci. Trois années de rides et de reportages, de rencontres et de découvertes pour dresser le portrait des plus beaux sentiers qui nous sont accessibles. Vous pouvez déjà rejoindre la page facebook du projet pour être tenu au courant des avancées, le site web sera en ligne d’ici fin janvier.

Retrouvez les portfolios de 2015

Hiver. (15 images)

Printemps. (15 images)

Été. (18 images)

Automne. (15 images)

Du côté d'Amélie.

Du côté d’Amélie.

Belle année, donc.

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Santa-Fe (sans la bagarre)

Ce n’est pas faute d’avoir essayé de le choper mais nous ne sommes toujours pas parvenus à toucher l’hiver du bout de nos crampons. Même quand nous y mettons du notre. Ainsi l’autre jour nous sommes partis de bon matin en bonne compagnie pour rejoindre Ian et Angela du côté de la Cerdagne pour aller découvrir un des terrains de jeu qu’ils explorent, dans la vallée du Segre sur la route de LLeida. C’est un poil loin, mais c’est drôlement beau.

Vamos.

Vamos.

hace frio.

hace frio.

Dehors sur la route, on n’avait pas besoin de thermomètre pour savoir que ça caillait sec tandis qu’on roulait vers la Seu de Urgell (qui me fait immanquablement penser à Radiguet et son roman posthume bien que la graphie ne soit semblable). Les fumées des maisons tenue à proximité du sol par la pression atmosphérique créait une espèce de brouillard, bleuté comme les bouffées de Gitane de mon père, il y a longtemps, et nous observions en rigolant à demi le thermomètre du fourgon de Ian annoncer des températures de plus en plus négatives.

La Sierra de Cadi.

La Sierra de Cadi.

E bas la vallée, là bas, la Pedraforca.

En bas la vallée, là bas, la Pedraforca.

Heureusement, à mesure que nous perdions de l’altitude les choses se sont arrangées et il faisait bon lorsque que nous avons délaissé le camion pour nos montures, en route pour la chapelle de Santa Fe. Bon, j’avais oublié la ventoline encore une fois et l’état de mes bronches encore fragiles m’obligaient à monter tout doucement pour atteindre la crête, je parvenais ainsi à ne pas déclencher de crise en gérant mon effort avec la plus infinie précaution. À cette occasion, j’ai pu constater que j’étais encore bien fatigué il n’y avait pas beaucoup de jus dans mes guiboles. Vivement 2016. Bref, il faisait bon, je galérais, j’étais un peu fébrile, rien de très nouveau. Une fois au sommet, à la chapelle, nous pouvions embrasser du regard toute la vallée, et plus loin encore, la crête de la Sierra de cadi (rêve depuis longtemps pour projets futurs), la Pedraforca que nous avions aperçu en descendant et là bas, loin, à peut-être une petite centaine de kilomètres, Les sommets étranges de Montserrat émergeant d’une mer qu’on aurait dit d’huile mais qui était de nuages brillant sous le soleil.

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Miguel n’amuse pas le terrain

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Une ligne qu’on dirait tendue juste pour nous.

Nous étions bien où nous étions. Un petit casse-croûte et nous nous remettions en route. De suite, l’affaire était compliqué. Le sentier qui nous avait permis d’accéder à la chapelle se révélait bien compliqué. La suite, sous la falaise, ne l’était pas moins avec des épingles aussi serrées que les japonais dans le métro aux heures de pointe, des pierres grosses comme des têtes qui ne demandaient qu’à partir sous nos roues et un sentier chaotique, très technique, trop pour moi en roulant ainsi à vue. Faudra que je revienne, c’est pas juste. Bref, de section en section, nous nous battions à l’arrière comme des grognards protégeant dans un ultime sacrifice ceux qui fuient à toute vitesse pour se replier, ici posant le pied, là manquant de passer par dessus le cintre, encore plus loin manquant de laisser l’aumône d’un dérailleur dans la trace. C’était compliqué, sans compter l’humidité tendrement posée le long de certaines portions sur les roches polies par le temps.

Simon ouvre une nouvelle ligne pour la photo.

Simon ouvre une nouvelle ligne pour la photo.

Surfer sur la crête.

Surfer sur la crête.

Angela fait ses gammes.

Angela fait ses gammes.

Le calcaire, c’est bien une montagne de calcaire, c’est bien, quand c’est mouillé ça devient scabreux. Au sortir de la forêt, tous entiers néanmoins, je n’étais pas mécontent que cela cesse enfin. C’est vraiment beau, et bon, mais il faut être dans un bon jour (note pour plus tard). Un petit bout de route au soleil et nous nous engagions sur une crête toute de pierre, roulante, très belle, pour rejoindre le fond de la vallée. Vue du haut, la trace faisait envie, semblait tendue uniquement pour nous, déroulée comme un cadeau pour nous donner le plaisir de filer sous le soleil et rejoindre la plaine la banane aux oreilles. De là, nous avons filé vers quelques terres « noires » pour jouer un peu, ouvrir des lignes improbables, aller défier la gravité et faire quelques photos pour ceux qui n’affectionnent pas plus que cela le freeride (pour soucis de précaution il s’entend).

Ça a roule drôlement technique par moment.

Ça a roule drôlement technique par moment.

Simon n'oublie jamais le pique-nique.

Simon n’oublie jamais le pique-nique.

Bye Bye, on reviendra.

Bye Bye, on reviendra.

Un coup de cul plus loin nous étions de nouveau au sommet d’une petite crête pour un dernier bout de descente fameux, oscillant entre très technique et flowy le long d’une rivière secouée de cascades où coulait une eau aussi transparente que des rêves de gosses. C’était l’heure malheureusement, je m’étais encore planté dans mon estimation, de prendre le chemin du retour, pour mieux revenir, une autre fois, l’année prochaine, d’autant que Ian a plein d’autres traces dans le secteur !

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Whisky Ride, le trou normand à l’anglaise

Avec la proximité des fêtes de fin d’années sont organisés ça ou/et là des rides de Noël destinés à finir l’année de belle manière. Samedi, je suis allé à Thuir retrouver quelques amis et amis d’amis autour de l’idée de Jake Jackman, rouler une grosse paire d’heures puis se retrouver autour d’un barbecue. Ainsi fut fait. Sous la grisaille, nous commençâmes à nous éparpiller sur les différents parkings autour du cimetière de le ville.

Premier sentier de la journée, on voit rien sous le ciel gris.

Premier sentier de la journée, on voit rien sous le ciel gris.

Les brebis égarées rassemblées en troupeau obéissant, nous étions une grosse poignée à nous élancer sur la route en direction de Castelnou pour un échauffement en rythme, des jambes et de la langue puisque nous bavardions à qui mieux mieux. Au petit col, nous avons quitté la route pour aller chercher un sentier tapant qui nous fit déboucher loin sous le village.

Les chasseurs au loin n'auront rien !

Les chasseurs au loin n’auront rien !

And the winner is ?

And the winner is ?

Christmas' pic.

Christmas’ pic.

De là, nous devions reprendre la piste pour rejoindre la chapelle Saint-Martin à Camelas. C’est là que nous avons rencontré le premier chasseur de la journée. Un garçon tranquille, ouvert, avec qui nous avons discuté, qui nous a expliqué où la battue était déployée et qui nous laissait penser qu’on allait pouvoir tirer notre épingle du jeu sans prendre le risque de nous faire tirer dessus. Las, un poil plus loin après une bonne grimpette, nous rencontrions deux exemplaires d’une autre facture du rural à gilet orange. Bref, le sentier que nous convoitions était parsemé de loin en loin de gilets oranges.

On dirait que y'a du grip. Y'en a.

On dirait que y’a du grip. Y’en a.

Didier à la chasse de Richard au dessus de Thuir.

Didier à la chasse de Richard au dessus de Thuir.

Il était impensable de s’y engouffrer. Pour tromper notre déception, Jake et Simon organisèrent alors une manière de trou normand à l’anglaise, voir même à l’américaine, au Jack Daniel et Coca. Ironie en forme de clin d’œil, nous avons levé nos verres à 50 mètres des chasseurs ! Nous avons payé cher pour cette petite pause. En fait. Juste après. Les jambes nous semblaient bizarres et plus encore étranges quand il a fallu que nous empruntions la piste pour nous faire le tour de la bosse surplombée par la chapelle Saint-Martin. Un coup sous la douleur à choper le blues, genre session historique.

Nous sommes quand même parvenus au bout d’un bon roulage jusqu’au sommet du Dôme pour nous engager dans un joli single et permettre à Franck de nous réaliser une cabriole grand style.

À la file indienne, indienne, indienne (les enfants perdus).

À la file indienne, indienne, indienne (les enfants perdus).

Un nouveau coup de cul et nous avons terminé par le très rapide single dit de la Déchetterie pour revenir sur Thuir, toujours sous le ciel gris des matins de fin d’automne. Après le whisky, c’était l’heure de la bière et du festin préparé par Simon et sa femme. On n’a pas beaucoup roulé mais on a bien rigolé.

La bière était hyper locale

La bière était hyper locale

Simon est aussi concentré sur le vélo que sur le barbecue.

Simon est aussi concentré sur le vélo que sur le barbecue.

Beer time.

Beer time.

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